시화호는 경기도 시흥시, 안산시, 화성시에 둘러 쌓인 인공호수로 1970년부터 계획된 반월특수지역개발계획에 따라 조성되었다. 대단위 간척종합개발 사업의 일환으로 1987년 4월에 시작한 시흥시 정왕동 오이도와 안산시 대부동 방아머리를 잇는 시화방조제 공사가 1994년 1월에 완공되면서 생성되었다.

시화방조제의 길이는 12.7㎞이고(한국수자원공사, 시화지구 2단계 개발기본구상, '98.5), 형성된 호수면적은 43.80㎢이며 시화호 수질에 직접적인 영향을 미치는 유역의 범위는 476.5㎢이다. 시화호의 총저수량은 332백만톤, 관리수위는 -1.0m, 최대수심은 18m에 달하며, 해수유입량은 380백만톤/년(해수유통 30백만톤/일중 100만톤 순수유입, 체류일수 300일)이다.(건교부, 시화지구 장기종합계획, '06.5)

시화호는 본래 간척지에 조성될 농지나 산업단지의 용수를 공급하기 위한 담수호로 계획되었다. 하지만 방조제 완공 이후 시화호 유역의 공장오폐수 및 생활하수의 유입으로 수질이 급격히 악화되어 1997년 이후 해수를 유입하기 시작했고 2000년 12월에 정부는 시화호의 담수화를 포기하고 해수화를 확정하였다.

해양수산부 해양환경정책과 | 세종특별자치시 다솜2로 94 / Tel (044)200-5287
시화호 관리위원회 사무국 | 경기도 안산시 상록구 해안로 705 경기테크노파크 5동 207호 Tel (031)500-4972 | Fax (031)500-4974